El desierto del Sahara pudo haber sido provocado por los humanos

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Aunque a día de hoy parezca un mastodonte de arena, el desierto del Sáhara, hace unos diez años, era una tierra rica en vegetales y cubierta de lagos. Una nueva investigación dice que los humanos pudimos influenciar y apresurar esa transición hacia su estado actual.

El artículo, efectuado por la Universidad de la Universidad Nacional de Seúl, en Corea del S., y publicado en la gaceta Frontiers in Earth Science, ha analizado desde el momento en que las comunidades neolíticas africanas experimentaron con la agricultura cerca del río Nilo, hace unos 8.000 años, una técnica que poquito a poco empezó a fluir hacia el oeste. Conforme las comunidades se extendían, introducían poco a poco más ganado y se quitaba una cantidad creciente de vegetación para pastar y alojarlas.

Esta explotación de la flora redujo las yerbas a matorrales, sin poder proteger el suelo de los rayos del Sol, aumentando de este modo la cantidad de luz solar reflejada en la superficie de la Tierra en lugar de absorberla. Esto influyó en las condiciones atmosféricas, provocando una reducción de las lluvias monzónicas que condujeron a una mayor desertificación y pérdida de vegetación. Este círculo vicioso se extendió y transformó un área gigantesca en un desierto infernal.

Los hallazgos de este estudio desafían la mayoría de estudios anteriores, que sugieren que esta transición fue ocasionada por cambios en la órbita terrestre o cambios naturales en la flora. La actividad de los humanos neolíticos, no obstante, se ha sabido que impulsó el cambio ecológico en partes de Europa, Asia oriental y las Américas. Por poner un ejemplo, ciertos especulan que Madagascar fue moldeado por humanos a través de extensos incendios forestales provocados por el hombre hace en torno a mil años.

No obstante, los investigadores afirman que tienen que proseguir trabajando para confirmar esta teoría al 100 por cien . Los especialistas esperan regresar al Sahara para construir nuevas investigaciones basándonos en esta especulación.

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