Un cráneo descubierto en Portugal va a ayudar a entender mejor los neandertales

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Un cráneo descubierto en Portugal va a ayudar a entender mejor los neandertalesUn cráneo descubierto en una cueva de Portugal podría dar una nueva y también increíble visión y conocimiento de los neandertales, nuestros primos más viejos. Se piensa que el descubrimiento podría asistir a explicar porqué otras especies de humanos evolucionaron en Homo neanderthalensis cuando aparecieron” en Europa hace medio millón de años.

Nuestros antepasados no fueron las primeras especies de seres humanos que emigraron de África cara Asia y Europa. Se piensa que múltiples otros humanos arcaicos hicieron el viaje, incluyendo el Homo ergaster, hace unos dos millones de años, y el Homo heidelbergensis, cuyos antepasados que continuaron en África dieron origen a nuestra especie.

Sin embargo, ha habido un intenso discute entre los paleantropólogos en lo que se refiere a cuál de estas especies dio lugar a los neandertales, que llegaron a dominar gran parte de Eurasia hace unos cuarenta años. Este último descubrimiento de un cráneo en Portugal, publicado en Proceedings of the National Academy of Science puede ayudar a arrojar algo de luz sobre esta anomalía evolutiva.

Parece enseñar una mezcla de rasgos nunca ya antes vistos en un fósil humano, con algunos de ellos muy afín a los neandertales que habitaban en la zona, al paso que otros semejan más arcaicos. Al paso que ortos fósiles humanos antiguos se han encontrado en Europa, lo que distingue a este descubrimiento es que no sólo se descubrió in situ con toda una serie de herramientas y otros huesos de animales, sino que se puede fechar con precisión: unos cuatrocientos años.

Esta edad hace que no sólo sea el cráneo humano más viejo descubierto en Portugal, sino que asimismo es el único fósil humano encontrado en Europa occidental que data de este periodo. Es un descubrimiento interesante para los fósiles de la Península Ibérica, una zona vital para entender el origen y la evolución de los neandertales”, explica Rolf Quam, coautor del estudio y maestro asociado de antropología de la Universidad de Bingamton, en la ciudad de Nueva York.

Dado que comparte semejanzas con otros fósiles desenterrados en todo el continente -desde España a Italia, pasando por Francia-, se piensa que podría asistir a explicar la diversidad de apariencias arcaicas en toda Europa. Esto puede ayudar a los estudiosos en la construcción de un cuadro más detallado de la evolución de la especie humana a lo largo de este tiempo, y potencialmente podría asistir a explicar dónde y cuando brotaron los neandertales.

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