“You’ll never walk alone”: la curiosa historia detrás del himno fútbolero más conocido, el del Liverpool

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“You’ll never walk alone”: la curiosa historia detrás del himno fútbolero más conocido, el del Liverpool

Hay canciones que, sin que se sepa muy bien por qué razón, toman vida propia. Escapan al propósito para el que fueron compuestas originalmente y terminan significando otra cosa, algo que, por razones prácticamente siempre sensibles, las hace entrar por último en la historia.

Una de ellas bien puede ser You’ll never walk alone”, transformada en leimotiv del Liverpool FC con lo que representa ese nunca caminarás solo” de unión entre la afición y los jugadores. Sólo con ver los vídeos de The Kop, la grada donde están los llenes más fieles de los reds en Anfield, cantando esa canción, ya transformada en himno, es suficiente para ver el simbolismo que va añadido a ella.

Pero la historia de You’ll never walk alone” va más allá del fútbol y de Inglaterra, y hay que buscar su origen, de hecho, al otro lado del Atlántico, en Estados Unidos, donde dos exitosos compositores de musicales buscaban un tema sobre el que escribir su siguiente obra, después de haber debutado con un gran éxito en los teatros de la ciudad de Nueva York con ‘Oklahoma!’ De su esfuerzo por no caer en el mal del segundo disco”, y redactar un musical que estuviera a la altura del primero, nació la historia legendaria de You’ll never walk alone”.

‘Carousel’, el origen

“You’ll never walk alone”: la curiosa historia detrás del himno fútbolero más conocido, el del Liverpool

En 1945, esos dos compositores, Oscar Hammerstein II y Richard Rogers, dos clásicos de Broadway, estrenaron ‘Carousel’, un musical que adaptaba la obra ‘Liliom’, del húngaro Ferenc Molnárs. La acción se trasladaba a la costa de Maine y contaba la historia amorosa entre la molinera Julie y el encargado de un tiovivo Billy, que debe dedicarse a hurtar para poder conseguir sustento para Julie, encinta.

Además, se cuenta otro romance, el de otra molinera con un ambicioso pescador, y la trama se centra en esa gente de clase trabajadora de finales del siglo XIX quer los autores pensaban que no habían sido adecuadamente representados en el teatro. La obra, no obstante, es una tragedia y no tiene un final feliz, mas Rodgers y Hammerstein II consiguieron insuflar una nota de esperanza al incluir, como canción de ánimo hacia un personaje que pierde a un ser querido, You’ll never walk alone”, que es también la que cierra el musical.

El vídeo de arriba corresponde a la película de 1956, dirigida por Henry King, del musical, que fue un sonado éxito cuando se estrenó en Broadway. Cuando llegó al West End londinense, en 1950, ya iba precedido de ese éxito cosechado en la ciudad de Nueva York y, como solía acontecer frecuentemente con estos musicales entonces, unas cuantas de sus canciones eran ya estándares que se cantaban fuera de la obra.

La más famosa, claro, era You’ll never walk alone”, que empezó a interpretarse en graduaciones escolares, en funerales, y que fue versionada por Frank Sinatra, Judy Garland, Doris Day o bien Elvis Presley, entre otros. Toda esta popularidad la llevaría a entrar en el repertorio de Gerry and The Pacemakers, un grupo de Liverpool que la grabó como single en 1963 y se la enseñó a Bill Shankly, entrenador del equipo en aquella época. Y el resto es historia.

El himno definitivo

La afición del Liverpool adoptó enseguida la canción como himno para animar al equipo ya antes de los partidos, y el título, ese nunca caminarás solo”, terminó transformado asimismo en el lema oficial del club. Aun se grabó en unas de las puertas de acceso a Anfield, llamadas las puertas de Shankly, muy adecuadamente.

No obstante, aunque esté más asociada con el Liverpool, no es el único equipo que la tiene como himno. El Celtic de Glasgow asimismo ve de qué manera sus hinchas la cantan dejándose las cuerdas vocales en el estadio, y los apasionados del St. Pauli alemán la han adoptado asimismo como himno de su equipo.

Hay multitud de vídeos por Internet en los que se aprecia lo apasionante que debe ser estar en la grada de un estadio donde una afición canta un tema que, obviamente, tiene un gran significado para ellos, mas es posible que no haya dos interpretaciones más llenas de emoción, por su asociación con acontecimientos externos, que estas dos.

Una es la que el propio Gerry Marsden, de los Pacemakers, lideró en el 20º aniversario de la tragedia de Hillsbourough, en 1989, en la que murieron noventa y seis llenes del Liverpool en una avalancha en el estadio del Sheffield (en cualquiera de los aniversarios, la verdad), y la segunda es la que cantaron los hinchas del Celtic de Glasgow la noche de los atentados en la villa de Madrid, el once de marzo de dos mil cuatro, antes de su partido de Liga de Vencedores contra el Barça. Con lo que, como afirma la canción, pasea con esperanza en tu corazón, y jamás caminarás solo”.

 

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