Detenido el heredero de Samsung por escándalo de corrupción en Corea del Sur

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El heredero del conjunto surcoreano Samsung, Lee Jae-Yong, fue detenido este viernes en el marco de la investigación sobre el escándalo de corrupción y tráfico de influencias que provocó la destitución de la presidenta del país, Park Geun-Hye.

Vicepresidente de Samsung Electronics e hijo del presidente del conjunto, Lee Jae-Yong está acusado de haber pagado cerca de 40 millones de dólares en sobornos a la confidente de Park para lograr favores políticos.

Está demostrado que es necesario detener [a Lee Jae-Yong], a la luz de una nueva acusación y de nuevas pruebas”, indicó en un comunicado un portavoz judicial.

Lee ya se hallaba en un centro de detención tras comparecer frente al tribunal este jueves, a la espera de que los jueces decidiesen si era necesario o bien no producir una orden de arresto contra él.

Tras el arresto, Samsung emitió un precavido comunicado afirmando que la compañía hará todo lo que es posible para asegurar que la verdad sea revelada en los futuros procesos judiciales”.

El heredero del primer conglomerado surcoreano, de cuarenta y ocho años, ya había sido interrogado múltiples veces por su supuesto papel en el escándalo. El mes pasado, se libró de ser detenido una vez que un tribunal dictaminara que no había bastantes pruebas contra él.

Nuevo golpe para la firma

Los investigadores renovaron el orden de arresto tras haber encontrado nuevos elementos para la acusación. Explicaron que deseaban interrogarlo de nuevo el sábado, lo que lo expone a una nueva aparición pública esposado.

Su detención, la primera de un responsable de Samsung, podría afectar a todo el conglomerado, que representa un quinto de la economía surcoreana y también incluye al primer fabricante mundial de teléfonos inteligentes, Samsung Electronics.

El conjunto apenas se está recobrando del duro revés que sufrió con la retirada de su modelo estrella, el Samsung Galaxy Note7, debido a un inconveniente en la batería de algunos teléfonos que llegaron incluso a incendiarse.

El padre y el abuelo de Lee tuvieron múltiples veces problemas con la justicia mas nunca fueron encarcelados.

El escándalo de corrupción gira en torno a Choi Soon-Sil, cómplice de Park Geun-Hye, que está siendo juzgada por haber empleado su relación con la presidenta destituida para obligar a grandes conglomerados surcoreanos a abonar millones de dólares a sus dos fundaciones privadas que aparentemente tenían fines caritativos, pero cuyos fondos aprovechaba a título personal.

Samsung fue el más generoso de esos conglomerados, donando 20.000 millones de wones (diecisiete millones de dólares americanos) a las fundaciones de Choi y ordenando un giro de millones de euros para financiar entrenamientos en Alemania para jinetes surcoreanos, entre los que se encontraba la hija de la confidente.

El pago era, aparentemente, a cambio de que el gobierno respaldara una fusión de 2 filiales de Samsung, un movimiento crucial para el traspaso hacia Lee de los poderes de la compañía.

Samsung aseguró el miércoles en un comunicado no haber pagado ningún soborno ni haber hecho ninguna demanda de favores inapropiados a la presidenta”.

Lee se ha convertido en el presidente de facto de Samsung después de que su padre sufriera un ataque cardiaco en 2014.

Desde que estalló el caso de corrupción, más de una decena de personas han sido arrestadas, incluida Choi, los exministros de Cultura y de Temas Sociales, un exdirector del gabinete presidencial y un maestro de universidad.

La detención de Lee supone un duro revés para la presidenta, depuesta el nueve de diciembre por la Reunión Nacional.

Park se halla en la mitad de una compleja batalla con la Corte Constitucional, que debe confirmar o no esta destitución. El tribunal afirmó que acabaría sus audiencias el viernes próximo, aunque según los especialistas la resolución no se dará a conocer antes del diez de marzo.

Si la destitución se confirma, deberán festejarse elecciones presidenciales adelantadas en menos de sesenta días. Si no se confirma, Park recobrará los poderes ejecutivos y concluirá su mandato en el mes de febrero dos mil dieciocho, como estaba previsto.

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