Se puede ganar el título

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Se puede ganar el título

El excamporto Omar Vizquel confía en que Venezuela puede coronarse en el Tradicional Mundial de Beisbol, mientras valora sus posibilidades de llegar al Salón de la Fama

Mientras la selección de Venezuela entrenaba el martes en el George Brett Field detrás del complejo primaveral de los Reales en el Surprise Stadium, el mánager Omar Vizquel hizo un interesante anuncio.

Félix Hernández será el abridor de la Vinotinto en su primer encuentro del Conjunto D en el Clásico Mundial de Beisbol en contra de Puerto Rico el viernes en el Estadio Charros de Jalisco en la ciudad de Guadalajara, México. México e Italia conforman el resto del conjunto.

La elección del Rey” Félix era obvia, dijo Vizquel a mlb.com, mientras los jugadores de Venezuela practicaban fildeo en el terreno enfundados en los colores amarillo, azul y colorado.

Fue una decisión fácil”, aseguró Vizquel. En cuanto a cuál va a ser la rotación para el resto de los juegos, ya veremos”.

A la edad de 49 años, Vizquel afirmó que está listo para dirigir a un equipo de Grandes Ligas. El 11 veces ganador del Guante de Oro como campocorto también aparecerá en la boleta de votación para el Salón de la Fama por primera vez al final del año y piensa que tuvo una carrera digna de Cooperstown. Si bien eso está por verse aún.

Vizquel, en nuestros días coach de la inicial con los Tigres, ha dirigido muy poco a cualquier nivel desde el momento en que se retiró como jugador en el 2012, con lo que esta será una prueba de fuego para él. Es posible que jamás vuelva a dirigir a un equipo con tanto talento. Y es que la selección de Venezuela está llena de luminarias de Grandes Ligas.

Miguel Cabrera, José Altuve, Carlos González, Martín Prado, Víctor Martínez, Ender Inciarte y Salvador Pérez encabezarán la ofensiva. Junto a Hernández en la rotación se hallan los veteranos Jhoulys Chacín y Yusmeiro Petit, además del cerrador Francisco Rodríguez.

Vizquel sabe que cuenta con el talento preciso y que su trabajo va a ser lograr que este conjunto engrane.

La preparación es clave”, resaltó Vizquel. Eso es lo que estamos tratando de inculcarle a los muchachos. No importa qué tanto peso tengan sus nombres. Si no estás dispuesto para el reto, si no estás listo mental y físicamente para aportar, no vamos a ir a ningún lado”.

Eso mismo le pasó a los venezolanos bajo el mando de Luis Sojo en el Tradicional del 2013: no fueron a ningún lado. Aquella selección contaba con un talento afín y las mismas esperanzas, mas Venezuela ni tan siquiera pudo avanzar a la segunda ronda.

La Vinotinto venció a España, mas cayó frente a los eventuales finalistas R. Dominicana y Puerto Rico. Los dominicanos terminaron ganando todos sus 8 compromisos en el campeonato, venciendo a Puerto Rico en la gran final para alzarse con el título.

¿Entendieron el mensaje?

Creo que se lo tomaron muy en serio”, dijo Vizquel. Ellos saben qué tan importante es este reto para el país y están siendo conscientes de que tienen que dar la cara. Y ese compromiso de los jugadores ya lo estamos viendo”.

Vizquel, quien siempre y en todo momento jugó con mucha confianza, charló con mucha seguridad el martes.

Cuando se le preguntó si su deseo era continuar dirigiendo en el futuro, no titubeó. Es una cosa que quiero hacer, no algo que quisiese hacer, y me preparo para ello”, destacó. Me siento listo para dirigir a un club de Grandes Ligas y guiarlo al título. Es algo en lo que he venido trabajando desde que me retiré como jugador. He estado aprendiendo de los mejores. Los Tigres de la ciudad de Detroit cuentan con grandes personas.

Brad Ausmus, Gene Lamont, Jim Leyland, Lloyd McClendon. Todos han trabajado en la organización por muchos años y me han enseñado muchas cosas”.

Vizquel exhibe la misma confianza sobre su candidatura al Salón de la Fama.

Como bateador ambidiestro, Vizquel vio acción en veinticuatro temporadas por 6 equipos, 20 de ellas en la Liga Americana. Fue el shortstop titular en los equipos de los Indios de 1995 y mil novecientos noventa y siete, que perdieron la Serie Mundial frente a los Bravos y Marlins, respectivamente. Los Indios de mil novecientos noventa y siete se quedaron a solo dos outs de ganar cuando el dominicano José Mesa desperdició una oportunidad de salvamento. Como los Indios el año pasado, ese equipo perdió la Serie Mundial en extrainnings.

Vizquel bateó272, conectó dos mil ochocientos setenta y siete hits y tuvo un porcentaje de fildeo de985. Esta última estadística es la mejor de todos y cada uno de los tiempos entre shortstops retirados, y la segunda mejor por norma general solo detrás de Troy Tulowitzki. Esa cantidad es mejor a las de Cal Ripken Jr., Barry Larkin y Ozzie Smith, los últimos tres campocortos escogidos al Salón por los miembros de la Asociación de Cronistas de Beisbol de Norteamérica, la BBWAA.

Derek Jeter, a quien todos ven como miembro del Salón en su primer año en la boleta en 2020, registró un porcentaje de fildeo de976, el 34º entre todos los campocortos. Evidentemente, Jeter bateó310, tuvo tres mil cuatrocientos sesenta y cinco irrefrenables y ganó 5 Series Mundiales en sus 20 años de carrera, todos ellos con los Yankees.

También estoy muy conmovido sobre eso”, expresó Vizquel acerca de sus posibilidades de llegar a Cooperstown. Creo que tengo los números. Creo que tengo una gran ocasión de llegar ahí. Mis 11 Guantes de Oro deberían ayudarme bastante. Jugué muchos partidos y conecté muchos hits. Nunca sabes con exactitud la forma en que los votantes verán tus logros, pero me siento optimista sobre mis posibilidades”.

Los principiantes en la boleta, Chipper Jones y Jim Thome, quienes jugaron al lado de Vizquel en los Indios y se combinaron para dar 612 cuadrangulares, también son fuertes aspirantes al Salón, junto a Trevor Hoffman y el dominicano Vladimir Guerrero. Hoffman se quedó a cinco votos y Guerrero a quince de ser elegidos el año pasado.

Pero todo eso va a deber aguardar hasta las votaciones en el mes de diciembre. De momento, la prioridad de Vizquel es guiar a Venezuela a su primer título en el Clásico Mundial de Beisbol.

En la misma página

Omar Vizquel se mostró complacido luego de su primer meeting como mánager de la Selección Nacional. Todo el planeta ha puesto su grano de arena para engranar al equipo, desde la gerencia, pasando por los coaches, hasta los peloteros”, afirmó Vizquel.

En un cónclave en uno de los clubhouses del complejo de los Reales de Kansas City, aparte de Vizquel, los peloteros con más jerarquía tomaron la palabra, algo que según el piloto dejó buen sabor en el ambiente.

Asimismo, el estratega adelantó que el secreto para el éxito es poner a un lado la etiqueta de estrellas y comenzar a jugar como verdaderos niños: con emoción, pasión y también inteligencia. La preparación mental es fundamental”.

Como valor agregado, Vizquel apuntó que luego de la asamblea percibió del conjunto un gran compromiso.

Veo gran seriedad y respeto por la camisa. Llena de alegría saber que los muchachos están en exactamente la misma página”, abundó.

 

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